Au Cachemire, il y a -hystérie, panique et confusion- alors que le Pakistan et l’Inde se regarde. Rattrapage.

L’escalade récente des tensions entre l’Inde et le Pakistan a fait encore des nouvelles victimes parmi les habitants du Cachemire, déjà marquée par une recrudescence de la violence entre Pakistanais et troupes indiennes malgré des signes d’apaisement ( le Pakistan appelle à la désescalade et a relâché un pilote indien). Le Cachemire est dans une situation compliquée, entre Chine Inde Pakistant media et la population locale.

Depuis quelques années l’Inde a peur de son voisin chinois qu’il ne peut battre et se lance dans le nationalisme. Alors quand un attenta venant d’un voisin musulman contre 40 de ses soldats, l’occasion est presque trop. C’est peut être ce que ce sont dits les média au début de la crise.

Le Cachemire a été un point de friction majeur depuis la fin de la domination britannique dans le sous-continent en 1947. Une ligne de cessez-le-feu le divise entre l’Inde et le Pakistan, mais tous deux revendiquent la région himalayenne dans son intégralité. Le Cachemire a enduré des hostilités pendant trois guerres Inde-Pakistan, ainsi qu’un conflit limité en 1999.

L’Inde a 500 000 soldats stationnés dans la région pour contrer une insurrection armée menée par des séparatistes en quête d’indépendance ou d’une fusion avec le Pakistan. Le 14 février, au moins 40 paramilitaires ont été tués dans un attentat-suicide à la bombe dans la partie du Cachemire administrée par l’Inde. Il s’agissait de l’attaque militante la plus meurtrière des trois dernières décennies, revendiquée par le groupe pakistanais Jaish-e-Mohammed (JeM). Le Premier ministre indien Narendra Modi a menacé d’une réaction  » brutale  » après l’attentat à la bombe.

Le 26 février, des avions de combat indiens ont franchi la ligne de cessez-le-feu du Cachemire pour atteindre l’espace aérien pakistanais, larguant des bombes sur ce que New Delhi a décrit comme un grand camp JeM où des militants se préparaient à lancer de nouvelles attaques en Inde.

Le 27 février, des avions à réaction pakistanais ont survolé la ligne de cessez-le-feu au Cachemire dans ce que Islamabad a décrit comme une démonstration de force, frappant des espaces vide. Mais il y a eu une escalade dramatique lorsque les avions pakistanais ont été pourchassés par des combattants indiens. Dans le combat qui a suivi, les deux parties ont prétendu avoir abattu les avions de guerre l’un de l’autre.

Dans les jours qui ont suivi l’attentat du 14 février, New Delhi a envoyé au moins 10 000 soldats supplémentaires dans la région. L’administration locale a donné l’ordre au personnel hospitalier et à la police de préparer les services d’urgence. Le signal était clair : l’Inde et le Pakistan se préparaient à la guerre.
« Les conséquences de l’attaque ont accéléré la guerre des mots entre les deux géants nucléaires, qui pourrait éventuellement devenir plus odieuse si elle n’était pas résolue au bon moment « , explique Farooq Ahmad, un enseignant de 53 ans du district de Budgam dans le Cachemire occupé par les Indiens. « Il y a maintenant une hystérie de guerre, ce qui provoque la panique et la confusion parmi les masses locales. »
Habeel Iqbal, un avocat de 32 ans originaire du sud du Cachemire, affirme que l’attentat à la bombe a donné aux forces armées une excuse pour utiliser une force disproportionnée.
« Le harcèlement, l’humiliation et les détentions illégales et arbitraires se sont multipliés et l’État semble vouloir délibérément faire en sorte que toute la population se sente menacée et paranoïaque « , dit-il.

Les hôpitaux gouvernementaux ont reçu l’ordre de peindre la croix rouge sur les toits en vue d’une escalade. Devant l’hôpital Shri Maharaja Hari Singh, l’un des principaux centres de soins de santé de la vallée du Cachemire, Basit Hussain, 22 ans, qui tient un magasin médical, a paniqué quand il a vu deux de ces peintres apparaître sur le toit de l’hôpital.
« Je suis ici depuis deux ans, mais hier, quand les peintres sont apparus sur le toit de l’hôpital, j’étais paniqué « , dit Hussain. « Tout le monde regardait le toit avec surprise. C’était la première fois que quelque chose comme ça arrivait. Nous étions tous paniqués, nous pensions que la guerre arrivait. Nous sommes toujours paniqués parce qu’il y a une situation de guerre, et ils l’ont peinte si vite. Je n’ai jamais vu ça avant. »

Le long de la ligne de contrôle, alors que les bombardements faisaient rage et que les avions à réaction planaient, les gens pouvaient voir la guerre arriver. Dans le village de Dhargaloon, district de Poonch, près de la frontière de facto, Syed Majid Shah, avocat, a quitté son domicile dans la soirée du 27 février, tandis que les tirs se poursuivaient.
« Le matin, des jets planaient dans le ciel, les bombardements et les tirs étaient continus « , dit Shah. « Dans le village, les gens avaient peur, ils étaient sûrs que la guerre avait commencé. Les aînés ont dit que c’est une situation comme celle de 1971[la guerre Inde-Pakistan]. Il y a un facteur de peur, les gens sont victimes de la guerre dans nos villages, et personne ne veut la guerre ici. L’administration locale a fermé des écoles pendant que les tirs se poursuivaient.

Les Cachemiris vivant dans les villes indiennes ont été pris pour cible par des foules, souvent identifiées comme nationalistes hindous soutenant le parti Bharatiya Janata de Modi.
Azhar Ahmad, la vingtaine, est parti de chez lui à Sopore, au nord du Cachemire, pour étudier à Haryana, dans le nord de l’Inde. Après l’attentat du 14 février, il a été attaqué au bar . Il se souvient qu’on lui a dit : « Le chef du village vous a averti de quitter la zone dans les 24 heures, que faites-vous ici ? »
Finalement, Modi est intervenu et a appelé au calme, insistant : « Notre combat est pour le Cachemire, pas contre les Cachemiriens. »
Le 28 février, le Premier ministre pakistanais Imran Khan a lancé son propre appel à la désescalade.
« Les pays sont ruinés à cause d’erreurs de calcul, a-t-il dit. « La guerre n’est pas une solution. Si l’Inde prend des mesures, nous devrons riposter… l’escalade n’est pas dans notre intérêt ni dans celui de l’Inde. »

Amina Mir, chercheuse sur le Cachemire à l’Université de Westminster, à Londres, dont les travaux portent sur les complications contemporaines de l’autodétermination dans le conflit du Cachemire, affirme que les relations problématiques entre l’Inde et le Pakistan ont toujours été une source de crainte et d’anxiété pour les Cachemiris, mais qu’elles ont atteint le ciel ces jours derniers.
« L’ironie, c’est que les Cachemiriens ont toujours été ignorés dans les débats politiques sur le conflit du Cachemire, et c’est l’approche qui les a mis dans une position vulnérable « , dit Mir. « Ils n’ont pas d’autre choix que d’attendre les négociations de paix entre l’Inde et le Pakistan. Mais malheureusement, ils dissipent toute leur énergie dans des activités nuisibles, ce qui a un impact sur la vie de millions de Cachemiris et les met dans une situation difficile pour mener une vie normale. »

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