Trump Hara-kiri l’occident.

L’Union européenne et les États-Unis devraient, en termes de flux commerciaux, avoir une cause commune lorsqu’il s’agit de la Chine. Les deux souffrent du même fardeau : d’énormes déficits commerciaux.

En 2017, la tendance de la décennie précédente, depuis l’adhésion de la Chine à l’Association mondiale du commerce en 2001, s’est répétée. De leur commerce total avec la Chine – 578 milliards de dollars US pour les États-Unis et 431 milliards de dollars US pour l’UE en 2016 – seulement un tiers provenait des exportations tandis que les deux tiers provenaient des importations, penchant en faveur de la Chine.

g72

Cette préoccupation concernant le comportement mercantiliste de la Chine est une question que l’UE et les États-Unis ont soulevée à maintes reprises lors de leurs dialogues bilatéraux avec Pékin. Ils ont cherché à avoir un meilleur accès au marché, à obtenir un traitement plus équitable pour leurs exportateurs et, au fil des ans, ils ont utilisé des armes commerciales comme les tarifs douaniers et les mesures antidumping.

En 2005, l’UE a eu son fameux conflit des « guerres des soutiens-gorges » avec Pékin, se disputant sur le commerce du textile. Une dispute encore plus importante s’est produite en 2013 sur les panneaux solaires, dans laquelle chaque partie a menacé l’autre jusqu’à ce qu’ils négocient un accord sur les importations d’équipements qui étaient consideres comme une menace pour les entreprises en Europe en raison des généreuses subventions d’État accordées aux concurrents chinois.

Dans le monde de Trump rien ou presque ne se passe comme prévu

Déjà en 2017, les droits de douane du président américain Donald Trump sur l’acier ont suscité des inquiétudes en Europe – pourtant la production d’acier a été décimée par l’influence écrasante des producteurs chinois pas européen. Mais ce qui est inattendu, c’est ce que Jean Claude Juncker, a qualifié comme » la férocité de l’attaque américaine « . Il ne parlait pas en effet pas de Trump avec la Chine, mais des actions de Trump contre l’UE. Les droits de douane, qui étaient à l’origine destinés à la Chine et dont l’UE est parvenue à négocier un sursis, ont été imposés au commerce de l’UE.

Même à la fin de 2016, cette action envers un allié et partenaire commercial clé aurait été perçue comme impensable. Dans le monde de Trump, cependant, nous devons tous commencer à utiliser notre contre-intuition – rien ou presque ne se passe comme prévu.

Il y a deux choses que l’UE doit garder à l’esprit tout au long de ce processus. Depuis les années 1980, l’une des rares choses sur lesquelles Trump a fait preuve de cohérence – peut-être la seule chose – est une vision très protectionniste du commerce.

Il a longtemps dénoncé les pratiques commerciales japonaises et, pendant sa campagne présidentielle de 2016, il a fait référence à la Chine de la même manière, avec une régularité presque obsessionnelle. Il n’est pas surprenant que, sur presque tous les autres sujets, il ait hésité et obscurci avant de prendre des décisions – le mystère est que sur celui-ci, il n’a pas bougé plus tôt. Le fait que les déséquilibres commerciaux qui ne sont pas en faveur des États-Unis, quoi qu’en disent les économistes, sont une mauvaise chose, a été un article fondamental de sa foi pendant toute sa vie d’adulte milliardaire.

La seconde est que, comme les Australiens et beaucoup d’autres le découvrent, les postulats confortables de la plus grande partie de la période d’après-guerre de la dépendance des États-Unis en matière de sécurité, de commerce et de politique n’existe plus – ou comme jamais auparavant.

Non, les États-Unis ne se sont pas retirés, et il est peu probable qu’ils le fassent. Elle reste attachée à l’OTAN et à d’autres institutions de base qui prouve leur surpuissance. Mais ses exigences de ce que Trump appelle une entente plus équitable doivent être écoutées. Lorsqu’il a parlé, lors du sommet de l’OTAN l’année dernière, de la nécessité pour les partenaires européens de commencer à contribuer davantage à leur défense, c’était un premier coup de feu. Les questions commerciales sont une seconde.

L’implication est claire. L’UE devra maintenant commencer à élaborer son propre récit sur la manière dont elle fonctionne dans le monde entier. Il ne peut plus se contenter de savoir qu’il y a un arbitre ultime à Washington. Il est clair qu’il n’y en a plus – du moins pas pour l’instant. Et bien qu’effrayant, c’est aussi libérateur. L’UE doit commencer à faire ce que tout le monde dans ce triangle des États-Unis, de la Chine et elle-même fait et placer ses propres intérêts en premier. Elle a peut-être un prix Nobel pour la paix, mais elle ne peut pas être gérée comme une organisation caritative.

g73.jpg
Le président Donald Trump et la première dame Melania Trump lors d’une visite de la cité interdite, le mercredi 8 novembre 2017, à Beijing, en Chine. Trump fait un voyage de cinq pays à travers l’Asie, voyageant au Japon, en Corée du Sud, en Chine, au Vietnam et aux Philippines. (AP Photo/Andrew Harnik)

Cela signifie que la pureté de faire face à la Chine d’une manière qui est largement alignée sur les États-Unis et travaille de concert avec eux – ce qui a été le cas pour toute la période post-1978 pendant la réforme et l’ouverture de la Chine – est maintenant exclu.

Les actions de Trump ont érodé la confiance avec son plus proche allié, ce qui signifie que l’UE doit faire face à la Chine sur ses deux pieds. Ce qu’elle envisageait et n’avait jamais eu la volonté politique de faire auparavant, comme la levée de l’embargo sur les armes mis en place après le soulèvement de Tiananmen en 1989, pourrait maintenant valoir la peine d’être réexaminé. L’embargo sur les armes, en particulier, est considéré par les Chinois comme une question commerciale et un symbole d’hostilité. Et il est clair que les principales questions de sécurité sont de toute façon traitées par des règlements et une législation générales, ce qui signifie que l’UE ne peut exporter des équipements militaires ou à double usage à quiconque en qui elle n’a pas entièrement confiance. Il est superflu d’avoir un embargo spécifique à chaque pays.

Même avant Trump, certains partenaires européens se sont orientés vers une approche plus unilatérale envers la Chine. Le Royaume-Uni a suscité la colère de l’administration Obama en 2015 lorsqu’il a rejoint la Banque asiatique d’investissement dans l’infrastructure (AIIB), initiée par la Chine. L’Allemagne, la France et d’autres pays ont suivi. Avec certains des conseillers clés de Trump, passés et présents, très sceptiques ou presque viscéralement antagonistes au sujet de l’initiative Belt and Road, nous devrions nous attendre à plus d’affrontements.

Il est extrêmement dommage que cela se soit produit. En fait, travailler plus étroitement dans des domaines tels que le commerce pour faire pression sur la Chine est probablement plus nécessaire aujourd’hui que jamais auparavant. L’accès au marché reste faible ; les investisseurs ne bénéficient pas de conditions de concurrence équitables en Chine (demandez à quiconque s’il est facile, en tant qu’étranger, d’acheter un appartement à Londres ou à Pékin pour obtenir la réponse à cette question) ; les inquiétudes concernant la protection de la propriété intellectuelle, malgré les paroles rassurantes du président chinois Xi Jinping au Forum de Boao en avril, demeurent. Alors qu’il devrait y avoir une collaboration unifiée sur ces questions pour exercer une réelle pression sur Pékin, les États-Unis et l’UE s’opposent l’un à l’autre.

Et ce genre de distraction est susceptible de servir les intérêts ultimes de la Chine, et non ceux de l’Europe et de l’Amérique qui étaient, jusqu’à il y a quelques mois seulement, les alliés les plus proches et les partenaires les plus coopératifs.

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s