Les frontières sont aussi flou en Océanie (où le petrol se cache)

La rancœur de longue date de l’Indonésie à l’égard des revendications maritimes tentaculaires de l’Australie le long de leur frontière mal définie c’est répandue dans l’arène diplomatique à la suite du règlement récent d’un différend survenu parallèlement au Timor-Leste, également connu sous le nom de Timor oriental.

Jakarta soutient que l’accord de Timor, qui affecte la juridiction des réserves d’énergie d’une valeur de plusieurs milliards de dollars dans les champs de gaz du Greater Sunrise, annulera un traité de 1997 délimitant les zones économiques exclusives (ZEE) de l’Indonésie et de l’Australie.

Damos Agusman, directeur général des affaires juridiques et des traités internationaux, a déclaré que le traité de Perth, que l’Indonésie n’a jamais ratifié, « ne peut entrer en vigueur tel quel, notamment parce qu’il couvre un domaine qui appartient désormais à TL[Timor Leste] et fait l’objet de la conciliation ».

Les détails précis de l’accord avec le Timor Leste n’ont pas encore été publiés, mais on pense qu’il a redessiné la frontière avec l’Australie à mi-chemin entre les pays au lieu de s’appuyer sur une zone commune de développement pétrolier (JPDA) qui avait laissé le meilleur des champs gaziers du Greater Sunrise principalement entre les mains de l’Australie. On estime qu’il détient au moins 31,5 milliards de dollars US de réserves d’énergie.

une série de négociations infructueuses

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Source :AFP

Environ 80% de Greater Sunrise restera sur le territoire australien si la frontière est simplement déplacée sur une distance égale entre les pays, car le champ est à l’extérieur du JPDA.

Pour que le Timor Leste en bénéficie, la JPDA devrait également être déplacée vers l’est, l’emmenant dans les eaux indonésiennes. Le Timor Leste et l’Indonésie ont conclu un accord d’équidistance sur leurs propres territoires dans la région orientale. L’Indonésie a répondu comme on pouvait s’y attendre : elle veut maintenant négocier un accord d’équidistance avec l’Australie qui déplacerait sa frontière plus au sud et donnerait ainsi à l’Indonésie une part de 80% de Sunrise. Le champ convoité est déjà plus proche du territoire indonésien que de l’Australie.

La frontière actuelle, fondée sur une série complexe de compromis de 1972, se trouve à l’est et à l’ouest de la nouvelle frontière prévue entre le Timor Leste et l’Australie. Comme l’accord initial du Timor, il résulte de l’incapacité des nouveaux pays à se mettre d’accord sur une démarcation ; une série de négociations infructueuses a été mise de côté dans les années 1980 et la frontière de facto est devenue le bord de la JPDA, où les redevances provenant de l’exploration pétrolière et gazière seraient partagées.

Opérant à partir d’une position de force pendant que l’Indonésie se reconstruit à partir de l’ère tumultueuse de Sukarno, l’Australie a profité des lois internationales maintenant discréditées sur les frontières marines qui permettaient aux signataires d’utiliser les plateaux continentaux comme base de délimitation.

Les frontières de l’Indonésie ont été repoussées bien au nord du point médian, créant inévitablement de fortes rivalités.

En 1997, Canberra a demandé un traité similaire sur les ressources maritimes au-dessus du fond marin, mais sans succès parce qu’une zone proposée s’étendant sur 370 kilomètres à partir des côtes australiennes aurait créé un chevauchement. Comme il est d’usage dans de tels cas, une frontière a été déclarée à mi-chemin entre les deux pays.

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25 juillet 2010 – Des volontaires de Greenpeace se sont enduits le corps de « pétrole » sur la plage de Muriwai. Ainsi, ils veulent indiquer au gouvernement que celui-ci doit abandonner ses projets de forages sous-marins en eaux profondes au large des côtes néo-zélandaises.

la colonie britannique ne faisait pas partie d’une fédération australienne

Avec des accords séparés pour les fonds marins supérieurs et inférieurs, l’Australie a des possessions continentales qui sont à courte distance de l’Indonésie, mais ne peut pas empêcher les pêcheurs indonésiens de passer devant ces îles jusqu’au point médian de la frontière maritime beaucoup plus au sud.

Les îles d’Ashmore et de Cartier ne sont qu’à 170 kilomètres en dessous de l’île de Roti, que l’Indonésie revendique à travers son territoire du Timor occidental ; pourtant, elles sont à 320 kilomètres de l’Australie, qui revendique les îles depuis 1933. Déplacer la frontière à mi-chemin ferait d’eux une partie de l’Indonésie.

Sans habitants et le plus souvent visités par les pêcheurs indonésiens, leur perte ne se ferait pas beaucoup sentir à Canberra. Mais le sort de l’île Christmas et du groupe d’îles Cocos, tous deux plus proches de l’Indonésie que de l’Australie, qui jouent un rôle vital dans les stratégies de défense de Canberra.

La ministre australienne des Affaires étrangères, Julie Bishop, s’est empressée d’étouffer les appels à la négociation d’une frontière permanente, mais les sentiments nationalistes sont si forts en Indonésie que les mains de Jakarta pourraient être liées. Il y a une colère particulière au sujet du statut contesté d’Ashmore et de Cartier, qui, selon certains universitaires indonésiens, était contrôlé par les Néerlandais, les maîtres coloniaux indonésiens.

L’Indonésie aurait techniquement l’avantage si la question était soumise à l’arbitrage, car la règle de l’équidistance est désormais une pratique courante dans le cadre de la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer (UNCLOS).

beach dock photograph

 

Canberra a tenu le Timor Leste à distance pendant des décennies

Toutefois, l’Australie s’est retirée du tribunal de l’UNCLOS et de la juridiction maritime de la Cour internationale de justice pour mettre un terme aux revendications du Timor-Leste dans les années 1990.

La renégociation de l’accord du Timor a été supervisée par la Cour permanente d’arbitrage de La Haye, une organisation intergouvernementale qui supervise l’UNCLOS et la Cour internationale de justice. La CPA entendra les différends devant les tribunaux spéciaux si l’une ou l’autre partie rejette ces conventions.

Canberra a tenu le Timor Leste à distance pendant des décennies et pourrait faire la même chose à Jakarta. Mais ce n’est peut-être que le début des problèmes de l’Australie, car il y a un quatrième pays qui veut une part des richesses pétrolières et gazières de la mer du Timor.

La Papouasie-Nouvelle-Guinée tient maintenant à renverser les lois remontant aux années 1870 qui ont cédé une grande partie de ses ressources maritimes au gouvernement de l’État du Queensland à l’époque où la colonie britannique ne faisait pas partie d’une fédération australienne.

Un nouveau traité a été négocié en 1978, mais de nombreuses îles côtières sont restées sur le territoire australien en échange d’un accord accord accordant à la Papouasie-Nouvelle-Guinée des droits de pêche étendus. L’une de ces îles, Kussa, n’est qu’à 200 mètres des côtes de Papouasie-Nouvelle-Guinée à marée basse, qui est apparemment devenue trop proche pour le confort.

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