Plusieurs vagues d’immigrations ont donné une grande diversité à la region du Timor

L’une des choses qui surprendrait le linguiste ou l’anthropologue qui a fait le tour du Timor oriental en 1974 ou 1975, serait la diversité des langues et des dialectes parlés, ainsi que la variété des traditions culturelles présentes sur l’île. L’anthropologue António de Almeida, qui à la fin de 1974 terminait une autre mission liée à la construction de la carte linguistique du Timor oriental, a enregistré l’existence de plus de trente langues et dialectes locaux, avec six origines différentes. Dans ses cartes ultérieures, il signalait les villages (petits centres peuplés par une famille ou un clan) et les knuas ou sucos (petits groupes villageois où vivait une tribu) avec moins de cent personnes qui, entre eux, parlaient une langue complètement différente des langues des communautés voisines.

aerial photography of land at daytime

Ces faits en disent long, non seulement sur la diversité ethnique et culturelle des différents peuples timorais, mais aussi sur le degré réduit d’influences étrangères qui ont affecté les populations moins influencées culturellement de l’intérieur du territoire, qui ont maintenu en vie leurs traditions millénaires.

La compilation d’histoires, oralement transmises de génération en génération par les narrateurs de chaque tribu, offrirait certainement beaucoup d’informations utiles sur les origines et l’évolution de chacune de ces tribus. Malheureusement, ce travail est presque inexistant, sauf cas exceptionnels, et aujourd’hui, après le pillage humain et culturel provoqué par l’invasion et l’occupation indonésienne, l’accomplissement de ce travail a été rendu presque impossible.

Mélanésie est un groupe d’île parmis lesquelle : les fidjis, la nouvelle-caledonie, les îles Salomon, Vanuatu,  la Papouasie-Nouvelle-Guinée ainsi que sa region indonesienne.

D’après les quelques études anthropologiques et linguistiques existantes, il semble plausible que la première vague de personnes arrivées et installées au Timor, était du type Vedo-Australóide, ( type  » Sri-Lanka » ). Originaire de la côte sud-est de l’Inde. On présume qu’ils sont arrivés au Timor environ 40 000 à 20 000 ans avant JC, au cours de la dernière période glaciaire, durant laquelle l’accumulation d’eau glacée dans les zones les plus froides a provoqué le recul du niveau de la mer sur une soixantaine de mètres. Ce raccourcissement a permis à de nombreuses îles actuelles de l’archipel, à savoir Sumatra, Java et Kalimantan (Bornéo) de se connecter au continent asiatique. En outre, elle a considérablement réduit la distance entre l’île de Timor et l’Australie.

religious statue surrounded by green trees

On peut comprendre pourquoi tant d’excursions ont eu lieu

A 20 000 av JC, l’agriculture n’était pas encore une pratique régulière. Les êtres humains, regroupés en petits clans ou tribus, s’émerveillent à la recherche de fruits, de feuilles ou de racines comestibles (qu’ils ne sèment ni ne plantent), à la recherche de poissons et d’animaux chassés, sans lieu permanent ni d’actifs significatifs à emporter avec eux, à l’exception de bâtons, grattoirs, haches ou lances aiguisés. Si l’on tient compte de cela, on peut comprendre pourquoi tant d’excursions ont eu lieu sur une planète, après tout petit, même pour ceux qui se déplacent à pied, jour après jour, année après année, ou pour ceux qui se déplacent en radeaux poussés par le vent….par la faim et par les malheurs de la guerre…

Il est concevable que les tribus suivante qui peuplaient le Timor et la region soient venues de l’Ouest (en route vers la Mélanésie), et non de l’Est. Il faut cependant noter que la Papouasie (Papouasie-Nouvelle-Guinée) a été peuplée il y a environ quarante à trente mille ans, c’était l’une des régions du monde où l’agriculture a été mise en pratique plus tôt, environ 9 000 à 7 000 ans avant le Christ, et c’est une région où l’on trouve des vestiges de canaux d’irrigation contemporains, à peine plus récents que ceux de Mésopotamie.

pecheur timor
Groupe de pêcheur au Timor

La nature prodigue de la terre et du climat d’une part, rendant presque tous les déplacements inutiles

Néanmoins, les terres de l’île de Papouasie étaient vastes et spontanément productives, et la densité de population n’a jamais été très élevée. Par conséquent, les pressions démographiques en faveur de l’émigration n’ont jamais été significatives, voire inexistantes. Quand le peuple mélanésien a commencé à venir de l’Ouest (probablement de Chine ou de Formose), vers 3 000 avant Jésus-Christ, les habitants primitifs, de type Vedo-Australoide, ont migré vers l’intérieur, et il n’y a donc pas eu de métissage significatif. C’est pourquoi plus d’un millier de langues et dialectes différents sont parlés en Papouasie ! La nature prodigue de la terre et du climat d’une part, rendant presque tous les déplacements inutiles puisque tout ce qui était nécessaire à la survie était proche, et la nature sauvage de la jungle d’autre part, qui rendait la pénétration difficile, ont contribué à l’isolationnisme des petites communautés, autosuffisantes et avec des langues et des cultures très spécifiques, encore plus qu’au Timor.

Une troisième vague, appelée Proto-Malay, arriva au Timor vers 2500 avant Jésus-Christ. Elle était constituée de populations venues du sud de la Chine et du nord de l’Indochine, populations qui, selon Teodoro de Matos, étaient soit  » un bras fallacieux de la race blanche « , soit  » un bras mal différencié de la race jaune « . Ces populations ont migré vers toutes les îles sous la pression démographique des populations mongoles venues du centre de l’Asie.

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