Guerre commercial USA Chine, actes 2.

Moins de trois mois après avoir suscité l’incrédulité totale avec sa promesse que les guerres commerciales étaient bonnes et faciles à gagner, Donald Trump a montré comment de tels conflits sont gagnés – au moins avec la Chine. Elle exige un sens de la retenue, le respect du droit international, la reconnaissance des droits inhérents de l’autre partie et la volonté d’utiliser l’artillerie lourde non seulement pour son propre avantage, mais aussi au service d’objectifs mutuellement bénéfiques. Beaucoup de ces caractéristiques n’étaient pas connues jusqu’à présent pour être des attributs Trumpian centraux.

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Au cours du troisième week-end de mai, le secrétaire au Trésor de Trump, Steven Mnuchin, et le tsar économique du président Xi Jinping, le vice-premier ministre Liu He, ont habilement mené et guidé les deux parties vers un résultat gagnant-gagnant qui trace une ligne rouge sous leurs récentes querelles sur le commerce, l’investissement et les droits de propriété intellectuelle (DPI).

Les divergences en matière d’investissement et de DPI ont été réduites, à tel point que l’administration Trump partage maintenant un intérêt important dans la mise en œuvre réussie de la dimension économique internationale des troisièmes réformes du plénum de Xi.

La guerre commerciale que Donald Trump a menacée contre la Chine en mars n’a pas seulement été suspendue – bien que les déclarations officielles le suggèrent – mais elle est à toutes fins utiles terminée. Et ce n’est pas trop tôt. Dès juin 2018, un cycle d’action-réaction d’augmentations tarifaires impliquant plus de 100 milliards de dollars US de commerce bilatéral et des restrictions d’investissement aggravées aurait pu éclater, ce qui aurait fait des victimes économiques mondiales bien au-delà des côtes américaines et chinoises.

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Un ouvrier d’un chantier naval de Nantong, dans la province de Jiangsu, dans l’est de la Chine. Photo : AFP

Les éléments clés du consensus entre les États-Unis et la Chine sont les suivants. Premièrement, la Chine doit réduire substantiellement le déficit commercial bilatéral en augmentant sensiblement les importations de biens et services américains. Les importations de gaz naturel s’élèvent à 50 milliards de dollars par an et l’augmentation des achats de produits agricoles dans une fourchette de 30 à 40 % a été annoncée. En échange, la menace tarifaire étonnamment importante (et insouciante) de Trump doit être retirée de la table. Ce retrait jouit de la vertu supplémentaire de maintenir les États-Unis du bon côté du droit international. S’ils avaient été imposés, les tarifs proposés auraient été considérés comme des violations de rang du principe de la nation la plus favorisée de l’Organisation mondiale du commerce (OMC), ainsi que des consolidations tarifaires auto-notifiées des États-Unis.

Deuxièmement, la Chine va modifier certaines mesures d’octroi de licences de technologie dans ses lois et règlements sur le commerce extérieur, les contrats et les coentreprises, qui semblent discriminatoires à l’égard des détenteurs de droits de propriété intellectuelle étrangers – leur refusant totalement leurs droits de brevet. Il s’agit du risque d’indemnisation que les lois chinoises obligent les entreprises de transfert de technologie étrangères à supporter, ainsi que des lois qui entravent la capacité des entreprises de transfert de technologie étrangères à faire respecter les droits de brevet à l’encontre d’un partenaire d’une coentreprise chinoise après la fin d’un contrat de transfert de technologie. Bien qu’elles visent à renforcer la position relativement plus faible des parties chinoises dans les négociations et les contrats de transfert de technologie, ces mesures d’octroi de licences violent probablement la règle du traitement national du système commercial multilatéral. Lorsque l’accord de l’OMC sur les aspects des droits de propriété intellectuelle qui touchent au commerce (ADPIC) sera pleinement respecté, l’affaire en cours des États-Unis à l’OMC sera close.

Enfin, la Chine va libéraliser son régime d’investissement étranger dans les secteurs manufacturiers avancés, notamment en assouplissant progressivement ses plafonds de capitaux propres existants et en autorisant une participation totale ou majoritaire dans les entreprises et les coentreprises. Pékin conserve son droit inhérent d’élaborer ses politiques industrielles dans les secteurs manufacturiers avancés, y compris son plan « Made in China 2025 ». Ces politiques ne contreviennent pas au droit international, notamment aux dispositions des Mesures relatives aux investissements dans le commerce (MIC) liées à l’accession à l’OMC – comme en témoigne le rapport du représentant américain au commerce (USTR) sur les pratiques de la Chine en matière de DPI en vertu de l’article 301 de la section 301.

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En avril, l’administration du président américain Donald Trump a empêché les entreprises américaines de vendre des pièces ou de fournir des services à ZTE jusqu’en 2025, après avoir admis violées les sanctions américaines contre l’Iran et la Corée du Nord. Photo : EPA

Toutefois, comme le même document l’indique en détail, ces politiques et pratiques industrielles, y compris leur parti pris en faveur de l’acquisition de technologies, soit sous la contrainte implicite, soit à des conditions non marchandes subventionnées, pèsent injustement sur le commerce américain et peuvent fausser les marchés internationaux. Aux yeux de beaucoup, ils sont illégitimes même s’ils ne sont pas illégaux. En commençant par la construction automobile et les nouveaux véhicules énergétiques et en couvrant progressivement d’autres secteurs restreints qui sont énumérés dans le catalogue des investissements étrangers de la Chine, ainsi que le plan « Made in China 2025 », les portes de la propriété majoritaire étrangère – et la conservation de la propriété intellectuelle des sociétés étrangères – doivent être progressivement élargies. Parallèlement, les modifications préconisées par l’administration Trump sont en cours d’élaboration des régimes américains de contrôle des investissements étrangers et des exportations pour s’assurer que les technologies des systèmes clés liées aux principaux secteurs manufacturiers avancés des États-Unis ne sont pas acquises ou transférées de manière inappropriée à des entités chinoises.

Dans l’ensemble, les États-Unis peuvent profiter de ventes accrues sur le marché chinois, s’assurer que les lois sur les brevets de Pékin sont modifiées de manière appropriée, obtenir la libéralisation des investissements (à un rythme progressif) dans d’autres secteurs chinois et soumettre les investissements chinois aux États-Unis à des contrôles qualitativement plus granulaires – le tout en échange de l’abandon de ses remèdes tarifaires autodestructeurs et manifestement illégaux. Pour Pékin aussi, la prévisibilité et la stabilité de cette relation économique bilatérale clé – condition nécessaire à son bien-être intérieur et à son essor international – restent sur la bonne voie.

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À la fin des années 1980, la stratégie de développement côtier de Deng Xiaoping a irrévocablement modifié le cours de l’industrie manufacturière mondiale – et le rôle de la Chine dans ce secteur – en procédant à une libéralisation à long terme du régime commercial de la Chine. Les entreprises à investissement étranger et orientées vers l’exportation dans les régions côtières de la Chine ont été à la base de cette transformation. Avec l’enracinement de leurs chaînes d’approvisionnement, une part sans cesse croissante de pièces et de composants a commencé à s’approvisionner sur le marché intérieur, de sorte que la Chine conserve maintenant un verrou sur le développement de ces chaînes d’approvisionnement dans des secteurs clés à moyenne intensité technologique, comme l’informatique et l’électronique.

Trente ans plus tard, Xi Jinping est sur le point d’inaugurer une transformation tout aussi révolutionnaire des secteurs manufacturiers de pointe de la Chine en mettant au point une libéralisation à long terme du régime d’investissement chinois. La propriété majoritaire d’entreprises à investissement étranger et le contrôle total de leur propriété intellectuelle est une condition nécessaire à cette transformation. Encore une fois, à mesure que les chaînes d’approvisionnement industrielles avancées à investissement étranger prennent racine sur le sol chinois et que le savoir-faire et les compétences imprègnent l’écosystème manufacturier national, la Chine deviendra le centre manufacturier de pointe et le chef de file mondial – non pas d’ici 2025, mais plus probablement d’ici 2049.

Et, en cours de route, peut-être que Trump restera aussi dans l’histoire pour avoir été le plus grand président de délocalisation des États-Unis. Pourquoi pas.

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