Le dragon de Komodo va devoir cohabiter avec les touristes chinois.

Le dragon de Komodo peut sentir le sang jusqu’à 4 km de distance. Agus, garde forestier et guide dans un parc national , le seul endroit au monde où ce lézard ancien peut être observé dans la nature, peut témoigner de leur létalité. Les reptiles ont plus d’une douzaine de types de venin dans leur salive qui peuvent empêcher la coagulation sanguine, à la manière des grands serpents venimeux. A partir de ce mois de mai les touristes chinois vont commencer à rencontrer le dragon en masse.

Récemment, un charpentier de village a dû se faire amputer la jambe après avoir été mordu par l’un d’eux. L’année dernière, un touriste singapourien a été attaqué alors qu’il essayait de prendre une photo. « Ils ne pensent pas vraiment « , dit M. Agus au sujet de l’animal en voie de disparition, qui se nourrit de cerfs locaux, de buffles d’eau et de porcs sauvages. « Ils agissent selon leur instinct de base et sont des carnivores opportunistes. Ils ont besoin de viande. N’importe quelle viande.

C’est le dernier habitat naturel du dragon de Komodo.

En ce doux jour de printemps, cinq Komodos adultes paresseux à l’ombre du cantonnement des rangers sur Rinca sont attirés par l’odeur de la nourriture. Ils sont sur l’une des trois îles principales de l’archipel des 26 îlots du parc protégé, attirés par l’odeur de la nourriture. C’est exceptionnellement tranquille pour un site du patrimoine mondial de l’Unesco qui, depuis 2011, est considéré comme l’une des  » sept nouvelles merveilles de la nature « . Mais le nombre de visiteurs étrangers dans l’un des plus anciens parcs nationaux d’Indonésie a explosé ces dernières années – et un nouvel afflux de visiteurs chinois est attendu.

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Pourtant jusqu’en 2011 , peu de visiteurs étrangers, sauf les amateurs de plongée occasionnels – le parc abrite 50 sites de plongée de classe mondiale – où les photographes, ont marché sur cette partie moins fréquentée de l’est de l’Indonésie. Il faut une heure de bateau rapide à partir de la ville de pêche de Labuan Bajo, qui est elle-même à une heure de vol à l’est de la populaire île de villégiature de Bali.

Créé en 1980, le parc est niché dans les petites îles Sunda en Indonésie, entre Nusa Tenggara Est et Nusa Tenggara Ouest. L’isolement relatif de Rinca, qui abrite environ un cinquième des 5 000 dragons Komodo du parc, et des autres îles du parc comme Komodo et Padar, a largement contribué à isoler son écosystème délicat du développement pendant des décennies.

La grande taille des lézards est due à un phénomène connu sous le nom de « gigantisme insulaire », phénomène causé par l’absence d’autres animaux carnivores sur une masse terrestre isolée. La topographie du parc semble sortir directement de Jurassic Park. Ses flancs rocheux d’origine volcanique jaillissent des mers et sont recouverts d’un vert luxuriant pendant la saison des pluies ; ses chaînes de montagnes irrégulières, ponctuées de savanes ouvertes, sont habitées par ces reptiles préhistoriques.

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100 touristes chinois devraient arriver tous les jours

Avec ses mangroves, ses récifs, ses plages de sable rose et les eaux azurées de la mer de Flores, la zone marine protégée du parc abrite plus de 1 000 espèces de poissons, dont des raies manta, et 385 coraux. Environ 278 000 touristes ont visité Labuan Bajo l’année dernière, sur ce chiffre, moins d’un pour cent provenaient de Chine, la plus grande source de touristes entrants du pays. En revanche, Bali, plus connue, a accueilli plus de 5 millions de touristes, dont la plupart venaient de Chine et d’Australie.

Mais la fortune pourrait changer pour Labuan Bajo en mai, lorsque le parc recevra ses premiers grands groupes de Chine. Entre cette date et la fin de l’année prochaine, 100 touristes chinois devraient arriver tous les jours sur les rives du parc, selon les autorités. Cela se compare à une moyenne de seulement 50 touristes chinois par mois depuis 2016 et encore moins avant cela.

Les Komodos dépendent d’eux pour la nourriture. Ils sont cannibales, s’ils n’ont pas assez de nourriture, ils commenceront à se manger entre eux.

Quinze paquebots de croisière devraient faire de l’île de Komodo un port d’escale régulier, chacun transportant des centaines de passagers. L’afflux de croisières et de touristes chinois devrait donner une impulsion significative aux 70 000 visiteurs du parc qu’il a reçus en 2017, principalement des habitants de Jakarta et des Européens et Américains.

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L’augmentation attendue reflète l’afflux de touristes chinois en Asie du Sud-Est en général. Les arrivées de touristes chinois dans la région sont passées d’environ 4 millions par an en 2006 à plus de 20 millions en 2016. Plus de touristes signifie plus de bruits, de déchets, d’eaux usées, éventuellement, plus de membres arrachés aux visiteurs surexcités. Davantage de gardes forestiers, de maisons d’hôtes, de toilettes et de commodités seront nécessaires, ainsi qu’une plus grande infrastructure d’approvisionnement en eau et d’élimination des déchets. D’autres panneaux expliquant les règles du parc devront être installés en chinois.

il sera difficile pour les gardes de dire non. Bien que le parc soit géré par le gouvernement national, les gardes forestiers ne sont pas des fonctionnaires salariés. Chaque ranger reçoit environ 40 000 rupiah indonésienne (2,5o euros) pour chaque promenade en forêt qu’il effectue ainsi qu’une partie des revenus des stands de rafraîchissements et des boutiques de cadeaux qu’ils gèrent.

L’objectif est d’attirer le dollar

« Pour l’argent, c’est bon, ouais. Mais pour le parc, je pense que ce n’est pas si bon « , commente le ranger. « Nous devons fixer un nombre maximum de visiteurs qui viennent tous les jours. Je pense que 3 000 par mois, c’est un chiffre raisonnable. »

Pendant ce temps, Labuan Bajo, la capitale de la West Manggarai Regency, consacre des ressources au développement de son industrie touristique, conformément à l’objectif national d’attirer 500 000 touristes étrangers dans la région de Flores d’ici l’année prochaine.

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Les choses vont dans la bonne direction. Le minuscule aéroport de Labuan Bajo a récemment été rénové avec une nouvelle aérogare brillante maintenant recouverte de motifs de dragon Komodo et de panneaux d’affichage. Il y a des aspirations pour qu’il devienne un aéroport international. De nouveaux ports et marinas sont en cours de construction. Un hôpital international pour étrangers a ouvert ses portes en 2015.

Le tourisme ne vaudra rien si le dragon de Komodo disparaît.

Des hôtels sont en cours de construction ou d’agrandissement avec de nouvelles ailes, certaines avec des jetées qui fournissent des services de hors-bord directement au parc national de Komodo. L’objectif, et c’est compréhensible, est d’attirer le dollar des touristes chinois. « Les Chinois croient aux mythes du dragon, dit Dula. « Espérons qu’un plus grand nombre d’entre eux voudront venir voir les dragons vivants ici. »

Dula dit qu’en 2016-17, seulement 101 touristes chinois sont venus à Labuan Bajo. « Nous voulons plus », dit-il. « Nous espérons qu’en invitant davantage de touristes chinois, nous pourrons développer notre économie. Quand le tourisme croîtra, l’économie aussi. »

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l’écosystème est très sensible au tourisme irresponsable

Mais combien de touristes sont suffisants ? Au fil des ans, des préoccupations ont été soulevées au sujet des problèmes de gestion d’environnement du parc national de Komodo, des conflits entre les secteurs de la pêche et du tourisme, sont souligner par le WWF Indonésie.

Des études sur le plan directeur du parc national de Komodo et sa capacité de charge maximale par la collectivité l’an dernier ont révélé qu’il avait un énorme potentiel de développement en tant que destination touristique de choix, mais ont conclu que l’écosystème était  » très sensible au tourisme irresponsable « .

« Les déchets générés à Labuan Bajo[s’élèvent à] 12,8 millions de tonnes par jour « , a déclaré Indarwati Aminuddin, coordinateur du tourisme maritime du WWF Indonésie.

blog komodo

« Labuan Bajo manque également d’eau propre, suivie d’énergie, de nourriture…. ses ressources naturelles sont également soumises à la pression de la pêche et d’autres activités. D’après les deux études, on estime que la capacité d’accueil touristique est inférieure à 300 000 personnes par an. En termes d’environnement, les coûts impactés par le tourisme de masse…. sont l’équivalent qu’en cas de catastrophe », explique Satrio Wicaksono, responsable des forêts et des paysages au World Resources Institute Indonesia, un organisme de recherche sur l’environnement.

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