L’origine du programme spatial Chinois

Un programme entre propagande et prouesse

Le lancement réussi du Shenzhou V (神舟五号), le Divine Vessel, le 15 octobre 2003, avec à son bord le taïkonaute Yang Liwei (杨利伟), a marqué un pas de géant dans le programme spatial chinois qui a vu ses origines dans les années 1960. Avec ce résultat, la Chine a rejoint le club des nations voyageant dans l’espace qui était auparavant limité aux États-Unis et à l’Union soviétique/Fédération de Russie. Un précédent lancement chinois, en 1970, avait déjà mis en orbite un satellite qui diffusait sans fin Dongfang hong (东方红, L’est est rouge), non pas l’hymne national, mais probablement l’une des mélodies chinoises les plus connues, faisant l’éloge de Mao Zedong. Le succès de cette mission était uniquement attribué au génie de la pensée de Mao Zedong, qui avait guidé les scientifiques et les ouvriers. En réalité, Qian Xuesen (1911-2009), un ingénieur fusée anciennement rattaché au Jet Propulsion Lab à Pasadena, Californie, États-Unis, qui avait été expulsé dans les années 1950 pour des sympathies communistes présumées, a conçu les premiers missiles de la Chine, ce qui lui a valu d’être le père du programme spatial.

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Au début des années 1970, le programme spatial chinois a été interrompu à la suite de la tourmente politique de la révolution culturelle. Après le retour au pouvoir de Deng Xiaoping à la fin des années 1970, le programme a été relancé dans les années 1980. Le complexe militaro-industriel en a aussi grandement profité, ce qui a permis à l’Armée populaire de libération de démontrer à quel point elle a répondu aux demandes politiques de modernisation. L’espace a également captivé l’imagination populaire, comme en témoigne l’utilisation relativement abondante de l’imagerie spatiale dans les affiches publiées dans les années 1980 et 1990.

Mais sous Jiang Zemin, le programme, aujourd’hui appelé le projet 921, a réellement décollé dans les années 1990 : les succès de l’exploration spatiale sont considérés comme les résultats de l’appui du PCC à des projets scientifiques avancés qui fait partie intégrante de la théorie des  » Trois Représentants « . Le Parti s’est approprié la mission spatiale plutôt que comme une autre justification pour sa politique continue, et tente de l’utiliser encore plus pour promouvoir le patriotisme. Dans ce discours patriotique, les activités spatiales sont une autre indication qui démontre que la Chine s’est débarrassée de l’humiliation qu’elle a subie dans le passé aux mains des puissances impérialistes occidentales et qu’elle redevient une nation avec laquelle il faut compter.

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De plus, l’exploration spatiale et la recherche scientifique en général font partie de la stratégie du Parti pour combattre des comportements religieux spécifiques qu’il assimile a de la superstition

Ils se sentent fiers et considèrent l’adhésion de la Chine à la famille spatiale

Outre les nombreux avantages pour la légitimité du PCC, les développements militaires et la poursuite de l’exploration spatiale, il va de soi que la mission Shenzhou sera exploitée à l’infini à des fins de propagande. Le colonel Yang, par exemple, a été immédiatement transformé en héros. Selon les médias, 10,2 millions de séries de timbres commémoratifs ont été émis. Malheureusement, aucune affiche commémorative ne semble avoir été publiée !

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Outre l’utilisation politique de la mission spatiale, son succès a vraiment touché la population. Ils se sentent fiers et considèrent l’adhésion de la Chine à la famille spatiale comme une autre indication que le pays regagne une partie de la splendeur et de l’importance qu’il avait pendant son passé impérial. En conséquence, un certain nombre d’entreprises chinoises ont inséré la conquête spatiale chinoise dans leurs publicités imprimées et télévisées. Jianlibao, une boisson pour sportifs, présentait déjà un taïkonaute chinois marchant sur la lune dans l’une de ses publicités télévisées diffusées au début de 2003.

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Le 12 octobre 2005, la Chine a lancé son deuxième engin spatial habité, le Shenzhou VI, pour une mission de plusieurs hommes et de plusieurs jours. Les colonels Fei Junlong (commandant de mission) et Nie Haisheng (opérateur de mission) ont effectué un vol de quatre jours au cours duquel ils ont entrepris un certain nombre d’expériences scientifiques. Le lancement faisait partie d’un programme spatial plus vaste qui comprend des sorties dans l’espace, l’amarrage d’une capsule avec un module spatial et le lancement d’un laboratoire spatial permanent. De plus, en 2006, la Chine a commencé la sélection de femmes astronautes.

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