La sauvegarde de l’éléphant

La sauvegarde de l’éléphant

Un mauvais bilan

Il y avait plus de 352 000 éléphants en Afrique il y a 4 ans. Cela peut sembler énorme comparé à d’autres espèces comme le panda géant. Pourtant on part d’une estimation pré- colonisation à plus de 20 millions ! Ce chiffre vient du Great Éléphant Census qui considère en avoir identifié 90% des effectifs dans 18 pays du continent, dont plus de 75 % entre seulement trois états : le Botswana, la Tanzanie et le Zimbabwe. La plupart des groupes sont en baisse ou bien dans une difficile stabilisation. Seule exception au Burkina fasso où la population augmente.

La raison du dépeuplement est claire

Le principal acteur de la disparition lente selon les scientifiques, le braconnage. La valeur de son ivoire est reconnue dans le monde entier. Entre 1989 et 2011 c’est environ 365 tonnes d’ivoire qui ont été saisies ( THE WWF). Principalement en Chine et ses provinces autonomes ( Hồng Kong, Taiwan) Thaïlande. Ce commerce de carcasse d’éléphants a été interdit par la communauté internationale en 1989. Les braconniers ont perduré grâce certaines dérogations . Par exemple la loi française autorise les objets « d’antiquité », d’avant-guerre. De nombreux faussaires ont profité de la brèche. De plus la convention sur le commerce international de la faune et des fleurs sauvages menacées d’extinction ( le CITES) autorisa les ventes entre l’Afrique et la chine .Un désastre pour les éléphants d’Afrique.

panda
Grâce à l’effort chinois, le panda n’est plus en danger. Symbole que l’on peut agir pour certaines espèces .

Les Chinois justifient leurs achats pour de raisons médicales . La vérité se trouve surtout dans la volonté de montrer aux autres leur richesse dans ce pays qui connaît toujours son boom économique. En effet sur le marché noir un kilo d’ivoire vaut aux alentours de 1000 €, un vrai eldorado pour faussaires et braconniers . Ces derniers peuvent s’équiper de matériel militaire pour une confrontation avec les Rangers chargés de la protection de ces animaux. Certains états doivent même se résilier à vendre certains de leurs spécimens ( exemple entre le Zimbabwe et les Émirats en 2015).

Cette tare n’est pas chasse gardée de ce genre de pays. Le donneur de leçon français voulait lui aussi en acheter. C’est un vrai dilemme pour les dirigeants . Cette coûteuse protection pourrait en effet être financée en partie de cette façon, en vendre 1 pour 100 en sauverait 5 en quelque sorte. Il y a le même problème en prenant en compte d’autres espèces . La sauvegarde coûte cher et on ne pourra pas tous les préserver à moins d’une réelle volonté des états les plus riches, qui doivent déjà s’occuper de leur transition énergétique et du chômage de masse. En attendant 8 % disparaissent chaque année.

Un fort espoir de préservation.

Les campagnes de sensibilisation d’ONG se multiplient, elles insistent toutes sur la seule chance de sauver l’éléphant d’Afrique : une interdiction totale de l’ivoire. La chine n’a réalisé pour l’instant que des simples interdictions temporaires, elle reste la principale destination de cet or blanc. L’éléphant d’Asie n’est lui non plus, pas dans une excellente forme. Son territoire se réduit comme son compère d’Afrique à cause de l’urbanisation, ainsi que de la véritable mise en esclavage de cet animal fort et intelligent. Pratique maintenant illégale . Lui pourrait être sauvé grâce à sa vénération dans l’hindouisme, il n’en reste toutefois plus que 50 000.

Son compare à lui la chance d’être un symbole de l’Afrique. La chine a sauvé le panda sans rechigner à la dépense car c’est un animal symbole. Un totem de la fierté chinoise. Au final il faudra peut-être plus attendre de l’union africaine que de la communauté internationale pour le préserver.

Pour se renseigner sur les méthodes d’action possible, ou juste s’informer.

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