La these du développement durable.

La thèse du développement durable.

L’activité économique peut avoir des effets négatifs sur l’environnement.

On se contentera de rappeler ici que toute activité peut générer des externatilitées négatives sur ce que les économistes  dénomment  les biens communs, c’est-à-dire les biens qui n’appartiennent à personne et qu’il est donc possible d’utiliser sans payer (ex l’air qu’on respire).

Les principales externalités négatives résident dans les activités humaines polluantes, c’est à dire celles qui dégradent la nature parfois de façon irréversible ou encore celles qui dégradent la santé physique des êtres vivants (pesticides, métaux lourds, cet)

Ex: développement industriel des deux derniers siècles -> croissance économique sans précédent mais aussi émission sans précédent de DES (gaz à effet de serre); or GES = cause principale du réchauffement climatique; et réchauffement climatique -> élévation du niveau des océans, acidifications des océans (menace sur la biodiversité et la chaîne alimentaire), multiplication des phénomènes météorologiques dangereux, diminution des rendements agricoles (alors que la population mondial continue de croître).

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Ce constat a fait émerger, depuis peu, une refelxion autour de la possibilité dB’un développement durable et qui tourne autour de la question suivante: les différents types de capitaux sont-ils substituantes

Depuis 1987 et le rapport Brundland, le développement durable ou soutenable (de l’anglais sustaineble) est généralement défini comme un mode de développement qui répond aux besoins des générations du présent sans compromettre la capacité des générations futures à répondre aux leur.

«Celui qui croit qu’une croissance infinie dans un monde finie est soir un fou soit un économiste.» -Kenneth Boulding.

Comment donc transmettre aux générations futures un stock de capitaux (naturel, humain, physique, social et institutionnel) leur permettant de répondre à leurs besoins quand on pose l’affirmation suivante; la croissance économique ne peut pas être illimitée, infinie, dans un monde aux ressources limitées finies. Par exemple, comment imaginer le monde des générations futures qui devra produire des tonnes d’énergie pour répondre à ses besoin alors que nous vidons à grande vitesse les réserves naturelles d’hydrocarbures?

La réponse qu’on apporte à cette question de la soutenabilité du développement oppose deux grandes visions du futur:

-La première, portée par le courant de pensée libéral, considérer qu’il est envisageable que le capital physique se substitue au capital naturel. Par exemple, dans ce schéma, le poisson d’élevage, une activité productive qui se traduit par de la croissance économique, peut remplacer la disparition des espèces sauvages de poissons ( sur-pêche, pollutions diverses, cet). On parle alors de conception faible de la soutenabilité (vision portée par l’OCDE ou encore la banque mondiale) au sens où elle mise plus sur le progrès technique que d une modification radicale des comportement humains.

-La seconde, portée par de nombreux courants de pensées écologistes, considère que le capital physique est souvent dans l’incapacité de substituer au capital naturel. Par exemple, pour nourrir des poissons d’élevage, il faut surpêcher des poissons sauvages qui leur servent de nourriture et contribuer à la disparition d’espes irrémédiablement. On parle alors de conception forte de la soutenabilité, au sens où elle considéré les différents capitaux comme complémentaires et non pas substituants et mise plus une modification des comportements humains (ex sobriété énergétique, alimentaire, cet: cf la réduction de l’empreinte écologique) que sur la confiance aveugle dans la technologie.

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